R-ace GP devient ART Junior Team

Créée en 2011, l’équipe R-ace GP dirigée par Thibaut de Mérindol et Cyril Comte prend une nouvelle dimension et intensifie sa collaboration avec ART Grand Prix. En s’engageant sous le nom de ART Junior Team dans les championnats Eurocup et NEC (North European Cup) de Formula Renault 2.0, R-ace GP souhaite participer au développement de la filière « ART » de Frédéric Vasseur et Nicolas Todt.

Thibaut de Mérindol, Team-manager : « C’est une étape importante pour notre structure, effectuée dans la continuité du travail entrepris ces deux dernières saisons avec ART Grand Prix. Notre ambition est d’offrir à nos pilotes, ingénieurs et mécaniciens l’opportunité d’évoluer de manière compétitive au sein d’une filière allant du karting aux portes de la Formule 1.
L’objectif de la filière ART est de former les meilleurs pilotes professionnels de demain et notre mission au sein de cette filière est très claire : accompagner les pilotes de karting dans leur découverte du sport automobile et les préparer à évoluer au plus haut niveau dans les championnats internationaux de monoplaces. Au-delà des techniques de pilotage et de la compréhension de la dynamique du véhicule, notre formation se doit d’inclure les méthodes de travail au sein d’une équipe de course ainsi que la gestion des enjeux liés à la compétition. »

Après avoir terminé l’Eurocup Formula Renault 2.0 à la cinquième place avec trois pilotes débutants en 2012, l’équipe vise une belle progression dans la hiérarchie en engageant deux pilotes expérimentés au coté d’un pilote débutant plus que prometteur.
« L’arrivée d’Esteban Ocon – pilote du Lotus F1 Junior Team – au coté d’Andrea Pizzitola nous permet de compter sur un duo de pilotes rapides et expérimentés afin de nous positionner d’entrée de jeu dans le peloton de tête », affirme Thibaut de Mérindol. « Nous attendons également beaucoup d’Alex Baron, Champion incontesté de l’Auto Sport Academy en 2012 et soutenu par All Road Management. Nous comptons sur lui pour conserver le titre honorifique de meilleur rookie que nous avons acquis l’an passé. »

ART Junior Team s’engage également dans le championnat NEC de Formule Renault 2.0 avec deux autres pilotes : Tanart Sathienthirakul et Nicolas Jamin : « Dans l’esprit de la filière ART, ce championnat constitue le support idéal pour former nos plus jeunes pilotes arrivant du karting ou de la F4 en vue de les engager à l’Eurocup la saison suivante. En plus des sept meetings et des dix-huit courses prévus au championnat, nous mettons en place un programme important d’essais privés pour permettre à Tanart et Nicolas de progresser rapidement. »

Cette saison 2013 est également marquée par l’entrée en piste d’une nouvelle Formula Renault 2.0. Ce défi supplémentaire est de nature à aiguiser les ambitions d’ART Junior Team. « La monoplace est tout simplement magnifique », constate Cyril Comte, Directeur technique. « Renault Sport Technologies et Tatuus ont fait du beau travail et nous remarquons déjà une nette amélioration de la qualité de fabrication. Notre équipe technique est impatiente d’exploiter cette monoplace, c’est toujours enrichissant et stimulant de découvrir une nouvelle voiture, nos pilotes, nos ingénieurs et nos mécaniciens vont devoir travailler avec méthode afin d’appréhender au plus vite les meilleurs compromis en terme de pilotage et de réglage châssis… »

ART Junior Team n’a pas eu trop longtemps à patienter, puisque la reprise des essais collectifs s’effectuait ce dimanche à Motorland Aragón. Tout s’est bien passé pour ART Junior Team, puisque Esteban Ocon a signé le meilleur temps de la première journée. Le travail se poursuit aujourd’hui sur le circuit espagnol.

Esteban Ocon (Lotus F1 Junior Team)
Nationalité : Français
Date de naissance : 17/09/1996 (16 ans)
Résultat 2012 : 12e Eurocup Formula Renault 2.0

Andrea Pizzitola
Nationalité : Français
Date de naissance : 19/06/1992 (20 ans)
Résultat 2012 : 21e Eurocup Formula Renault 2.0

Alex Baron (All Road Management)
Nationalité : Franco-Britannique
Date de naissance : 6 décembre 1994 (18 ans)
Résultat 2012 : Champion de France F4

Tanart Sathienthirakul
Nationalité : Thaïlandais
Date de naissance : 29 novembre 1992 (20 ans)
Résultats 2012 : 27e Formula Renault 2.0 NEC

Nicolas Jamin
Nationalité : Français
Date de naissance : 5 décembre 1995 (17 ans)
Résultats 2012 : 7e Championnat de France F4

Calendriers 2013
Eurocup Formula Renault 2.0
27-28 avril : Motorland Aragon (Espagne)
1er-2 juin : Spa-Francorchamps (Belgique)
22-23 juin : Moscow Raceway (Russie)
20-21 juillet : Red Bull Ring (Autriche)
14-15 septembre : Hungaroring (Hongrie)
28-29 septembre : Paul Ricard (France)
19-20 octobre : Circuit de Catalunya (Espagne)

Formula Renault 2.0 NEC
6-7 avril : Hockenheim (Allemagne)
20-21 avril : Nürburgring (Allemagne)
1er-2 juin : Silverstone (Grande-Bretagne)
27-28 juillet : Spa-Francorchamps (Belgique)
3-4 août : Assen (Pays-Bas)
31 août-1er septembre : Most (République Tchèque)
12-13 octobre : Zandvoort (Pays-Bas)